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Critical Book Review of Tracing the Veins

History of Modern Latin America
Profesor Javier Morillo-Alicea
November 11th, 2002
Yongho Kim

The book Tracing the Veins: Of Copper, Culture, and Community from Butte to Chuquicamata by Janet Finn is a study of two mining societies owned by one company. She intends to break off from the traditional way of viewing local histories as the stories of nations, and to instead approach a company, Anaconda, which exercised heavy influence over both Butte and Chuquicamata, as the analytic unit. By doing so, she is arguing that to bracket objects of study in terms of nations is not as obvious as we might think, but that it even produces confusion in places like Chuquicamata, in which the prevalent social issues not only arise from the local situation but of a larger situation.

In her first two chapters, Janet outlines the history of Butte’s laboral movement in relationship with the Anaconda Corporation. She then proceeds to define the history of Chuquicamata, the background of the region as a producer of nitrates and later copper. The particular domestic political history of Chile and the international background of such events as the Vietnam War are provided as a reference to domestic situations, ending with Salvador Allende’s nationalization of the mines, and the following military government. In doing so she follows a more or less official storyline along with remarks on superficial social inequalities within the mining industry, particularly Chuquicamata.

In the next chapters, Finn delves into the daily lives of the people and the organization of the labor movement in both Chuquicamata and Butte. She describes the propagandistic methods of the Anaconda Corporation to create a contrasting image of developed Yankees and underdeveloped Chileans, and the tradition being continued after the nationalization, the military government, and the “democratic” civil government. Particularly, I believe the author had more to say about the chapter on “the crafting of everyday life” but she chose to omit for political reasons or lack of particular examples.

The author’s thesis, although not explicitly stated in the introductory pages, seems to be a reaffirmation of contemporary anthropological concept of approaching the non-western civilization just as a sociologist would approach the western civilization.
Still, the way Finn approaches the two societies says something about the current pre-conceived idea of history as a discipline in many history students. She struggles to bring the individual narratives of working women and men up to the sociological meticulosity of those living in Butte. Despite her efforts and a much better result than classical anthropological writings, I still read a notion of “them” towards the people of Chuquicamata who talk in Finn’s book. They’re given special consideration throughout the argument, and it’s good that Butte’s people are represented as thoroughly as their Chilean counterparts.

But Butte’s people are portrayed as a certain standard against which Chuquicamata people must be compared. For example, the labor movement in Butte has an intellectual basis but in Chuquicamata it does not seem to be so. The beginning of each chapter has a citation to one person from either community, and one social theorist who will always be either European or North American. Also, the interviews seem to have been carried in such a way that the miners in Chuquicamata will sound in more simplistic, or less learned ways. I don’t know if this is because of a rough translation, or the disposition of the interviewed people, but this definitely comes to reaffirm the stereotype that latin American people enjoy raw nature and dancing while “Westerners” are serious workers. In this sense, then, I would question the author’s claim in that she overcame the cultural bias prevalent in the western social sciences.

In sum, the book challenges and breaks the notion of nation as an analytic unit, and contributes to a better knowledge of the so-called underdeveloped societies by describing the complexities and similarities of such societies to those considered western.

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Alsino and the Condor: The Choice of Identity Over the Law

Yong Ho Kim
Professor Kiarina Kordela
HCST 10 : Introduction to Humanities and Cultural Studies
25 April 2002

Alsino and the Condor is a movie filmed by the Nicaraguan Film Institute and co-produced by Mexico, Cuba and Costa Rica. According to The New York Times, it “is a film about injustice and revolution, not looked at directly but seen, as if passing, by Alsino, a solemn little peasant who, more than anything else, wants to fly.” . The description is more or less appropriate; the movie is the story of a kid named Alsino, who dreams of flying and jumps from a tall tree. This storyline is filled with a somber account of the Sandinista revolution in its effort to undermine the Somoza dictatorship, which presents a sharp contrast (seemingly) to the dreamlike pursuits of Alsino.

Having been produced during the height of the “democratization of the arts” policy of the Sandinista government , the movie occasionally contains typically propagandistic elements. However, close examination of its dialectic structure reveals methods that sweep the audience away with the political message.

The movie’s plot is based on Alsino: Novela , a novel by Pedro Prado, a modernist Chilean writer. Both stories share the same initial settings and similar proceeding. But halfway through the story, the movie takes a detour towards the negation of flight and justification of a new regime (Sandinista Government). The extreme polarity of the two stories will ease the observation of relevant elements for analysis. This paper will utilize Lacanian psycho-analytic theories to decipher the foundations laid in the movie to make the Sandinista discourse possible, and social theories from Guy Debord and application of Lacanian theories by Žižek Slavoj to discuss the discourse’s actual body.

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Lead emission decreasing around University of St. Thomas

Friday
APRIL 12, 2002
50¢ Star Tribune
NEWSPAPER OF THE TWIN CITIES
/ .
Edition
www.startribune.com

Lead emission decreasing around University of St. Thomas

By Yong Ho Kim
anonymous submission

SAINT PAUL, MN.―― Are students at University of St. Thomas (UST) more environmentally conscious than the mean of the population?

The riverbank area of St. Thomas is well-known for its natural beauty and is a favorite track for many morning runners. Thomasites enjoy of the sight in their particular way – driving BMWs down the river, and stopping at every turn.

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Disección de un encéfalo

Informe de Laboratorio

Asignatura: Biología
Profesora: Ivonne Alegría
Fecha de entrega: 03/11/99
Curso: 3ªM C
Integrantes grupo: Marcelo Danton, Sergio Romero, Tomás Pollack, Yongho Kim

Disección de un encéfalo

Introducción

Fuimos al laboratorio a diseccionar un encéfalo (en este caso de vaca). Llegamos al laboratorio y los encéfalos estaban sumergidos en un balde. Después supimos que el líquido contenido en el balde era una sustancia fijadora (formalina) que ayudaba a conservar el encéfalo.

Observación

Presenta una forma ovalada, con una protuberancia hacia abajo en la parte posterior, que corrsponde a una pequeña salida del cerebro y los demás órganos encefálicos. Tiene 13 cm de largo, 5 de ancho, y 6 de alto, aunque en la parte correpondiente a la protuberancia la altura alcanza los 13 cm.

El cerebro se destaca por su tamaño y ocupa casi todo el volumen encefálico. Sus dos hemisferios se distinguen a simple vista y un ligero escrutinio revela la sección gris que los une, llamado cuerpo calloso.

Su superficie está cubierta por una capa delgada pero resistente que debe ser la meninge. Ésta se rompe para observar a fondo las cisuras y ventrículos, que son nada más que cisuras más pronunciadas y amplias. Se descubre que, efectivamente, las circonvoluciones cerebrales ayudan sustancialmente al intercambio químico del cerebro porque se comprueba que al estirar una de las arrugas ésta alcanza casi el doble del largo original, que corresponde al aumento de la superficie. Más abajo de las meninges, en la superficie cerebral como tal, se encuentran ocasionalmente gruesas ramas de nervios, que pueden incluso palaparse, del grosor aproximado

Todo el conjunto forma una masa suave y altamente deformable. La superficie tiene en general un tono rosado, con ligera tinción naranja y una consistencia semejante a la plasticina, pero su interior es blanco y presenta una conformación sustanciosa, semilíquida.

En el caso del cerebelo, se destaca por su tamaño en comparación a los demás órganos encefálicos a excepción del cerebro. Una vez diseccionado, revela su anatomía ramificada, aquella por la que se le llama el árbol de la vida.

En cuanto a los demás órganos, no se han podido identificar, probablemente debido a su insignificante tamaño. Creemos, por la posición que ocupaba, que el pedazo de carne que estaba delante del cerebelo debe de ser la protuberancia anular. Pero no tenemos a mano mayores datos morfológicos del órgano, por lo que no pasa de ser una suposición.

Cuadro Resumen

Nombre Función

Cerebro
-regulación de innumerables actividades conscientes
-percepción de señales provenientes de neuronas receptoras
-envío de algunas señales motoras.

Cerebelo
-mantención del equilibrio
-vía intermediaria de nuemerosas señales nerviosas provenientes de estructuras inferiores y el cerebro.
-coordinación de movimientos finos

Bulbo raquídeo
-coordinación respiratoria
-regularización de la presión arterial

Tálamo
-centro de intercambio de señales nerviosas de otras fuentes

Protuberancia
-control de la respiración

Hipotálamo
-control de la hipófisis
-sensación del apetito y la saciedad
-regulación de la temperatura corporal y los fluidos corporales
-control del comportamiento sexual
-sensación del sueño

Bibliografía

Fundamentos de Biología 3 – Humberto Varas
Guía de Biología – el encéfalo

La función del líquido cefalorraquídeo

Procedimiento

Se colocan cuatro huevos, cada una dentro de una bolsa. Se sueltan éstos sucesivamente a 2,4,6 y 8 cms de altura sobre una superficie de madera. Luego se colocan dentro de una bolsa llena con agua y se repite el proceso; se repite el mismo procedimiento con bolsas llenas de aceite.

Variables

-altura de caída
-medio usado para cubrir el huevo.

Hipótesis

Por intuición podemos adivinar que el experimento tiene por objeto conocer las variables que influyen en la absorción de los golpes. Nuestro sentido común nos dicta que mientras mayor sea la altura de la caída es mayor la probabilidad con que se rompa el huevo, es decir, que reciba mayor impacto. También suponemos que el llevar algún elemento amortiguador (agua o aceite, en el presente caso) reduciría el impacto recibido, como aprendimos teóricamente con el funcionamiento del líquido cefaloraquídeo. Entonces es probable que los huevos con la bolsa sola no resistan ni una sola caída., o que resistan solo los dos centímetros; que con agua, resista un poco más, y con aceite, un amortiguador y lubricante, resista aún más.

Resultados

Con la bolsa sola, el huevo sólo resistió los dos centímetros. Soltado desde alturas mayores, se rompía.

Con la bolsa llena de agua, el huevo resistió sólo los dos centímetros de caída. A los 4, 6 y 8 se rompió. (para asegurarnos de si la hipótesis era correcta o incorrecta, procedimos a la siguiente comprobación) Probamos con tres centímetros, a los cuales el huevo con agua no se rompió. Pero pudimos comprobar que, efectivamente, el huevo sin agua se rompía a los tres, y que por lo tanto había diferencia de aguante entre ambas condiciones.

Con la bolsa llena de aceite, el huevo resistió 2, 4 y 6 centímetros de caída, pero se quebró a los ocho. De esto comprobamos que el aceite es mejor amortiguador que el agua – aunque en realidad sólo se deba a un efecto de resbalo del objeto caído y no una absorción del impacto en todo el sentido de la palabra.

Conclusión

Resumiendo, comprobamos que la presencia de un líquido entre dos masas es un medio adecuado para aminorar el efecto de impactos que se transmiten de una masa a otra.

Aprendimos por otro lado, que para que el rendimiento del amortiguador sea óptimo, el espacio entre ambas masas debe estar completamente rellena con el líquido en cuestión, ya que al haber espacios de aire – como ocurrió al comienzo en nuestro experimento del huevo – durante el lapso del impacto el líquido se escurre y los efectos absorbentes se ven anulados.

Otro punto a señalar es que un sólido no solo es inadecuado sino contraindicado para la amortiguación, ya que tiende a transmitir los golpes; y que tal función está destinado a líquidos o gases a una presión adecuada.

Los dos puntos señalados anteriormente llevan a la conclusión de que la combinación cráneo/líquido cefaloraquídeo es la mejor posibilidad para la protección encefálica, ya que provee tanto la amortiguación del impacto (líquido cefaloraquídeo) como el molde (huesos) en que el líquido mantiene la presión constante en lo posible e impide que se escurra durante el impacto.